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Signes de travail : ce qu’il faut faire

Vous ressentez des contractions intermittentes depuis quelques jours, mais aujourd'hui elles semblent plus régulières. Serait-ce enfin le bon moment? 

« Il n'est pas inhabituel d'avoir un (ou plusieurs) faux départ », explique Samantha Leeson, éducatrice en préparation à l'accouchement et doula. Voici les éléments à surveiller :

• Avant ou durant le début du travail, vous produirez probablement des selles molles alors que votre organisme se prépare à l'accouchement.
• Vous remarquerez peut-être que le bouchon de mucus a été expulsé du col de l'utérus, souvent accompagné de sang. Ce phénomène peut survenir une journée ou plus avant le début du travail, ou à ses débuts.
• Les contractions durent plus de 45 secondes et sont de plus en plus puissantes et rapprochées. Des contractions plus brèves dont l'intensité n'augmente pas sont plus probablement attribuables au faux travail.

Vous croyez qu'il s'agit seulement d'une séance d'entraînement? Votre partenaire peut masser votre bas-ventre et la région lombaire pour vous soulager. Essayez de prendre un bain chaud pour voir si les contractions cessent. Si ce n'est pas le cas, cela vous aidera au moins à vous reposer et à vous détendre.

Première étape du travail

Ce qui se passe durant cette étape :
• Initialement, les contractions sont généralement à 20 minutes d'intervalle et l'écart se rétrécit graduellement jusqu'à ce qu'elles surviennent aux cinq minutes.
• Les contractions durent de 30 à 45 secondes.
• Le col de l'utérus s'amincit ou « s'efface ».
• Le col de l'utérus commence à se dilater et pourrait être dilaté de trois à quatre centimètres à la fin de cette étape.

Votre objectif pour cette étape :
« L'objectif pour l'étape initiale du travail est de relaxer et de faire comme s'il ne se passait rien le plus longtemps possible, indique Michele Sears, une éducatrice en préparation  à l'accouchement. J'encourage les couples à réfléchir, avant le début du travail, à ce qui pourrait se révéler efficace pour eux. Parfois ils choisissent un film qu'ils aimeraient voir et achètent le DVD à l'avance. »

Stratégies que des couples ont déjà utilisées pour se distraire :
• écouter de la musique
• méditer
• aller faire une promenade
• magasiner
• faire de légers travaux ménagers
• préparer la valise d'hospitalisation

Si vous le pouvez, dormez ou reposez-vous de façon à accumuler de l'énergie pour plus tard. Vous pouvez également bénéficier de l'effet analgésique des endorphines naturellement libérées dans votre cerveau par le rire (pour le film, optez pour une comédie).

Est-ce le temps d'aller à l'hôpital?

Règle générale, il est préférable d'attendre que le travail actif soit commencé (à cette étape, les contractions durent 45 à 60 secondes et surviennent environ aux cinq minutes au début, un intervalle qui peut diminuer jusqu'à trois minutes, et le col de l'utérus s'amincit encore et se dilate jusqu'à sept centimètres). « Attendez que les contractions surviennent aux quatre minutes, durent au moins 60 secondes, et que cette situation persiste depuis au moins une heure », conseille Mme Leeson. Si vous allez à l'hôpital trop tôt, le travail vous semblera plus long; en outre, l'environnement hospitalier peut se révéler plus stressant.

Quelques exceptions : si vous habitez loin de l'hôpital, ou si les conditions météorologiques risquent de rendre difficile la conduite automobile, vous pourriez partir plus tôt. Si vos membranes se rompent, suivez les consignes de votre médecin ou sage-femme. Dans le cas d'un accouchement à la maison, appelez les sages-femmes un peu plus tôt pour qu'elles aient le temps de s'installer.

Liste d'effets à apporter pour l'accouchement

• Musique et lecteur CD
• Chaussettes chaudes : les pieds sont généralement froids lors du travail!
• Oreillers supplémentaires
• Eau glacée et débarbouillette pour appliquer une compresse froide.
• Balles de tennis et rouleau à pâtisserie pour appliquer une pression ferme sur le dos.
• Compresse chaude : Demandez à votre pharmacien de vous suggérer la meilleure compresse froide/chaude réutilisable qui peut aller au four à micro-ondes
• Ballon d'exercice : Le fait de s'assoir droite nous impose une bonne posture et certaines femmes trouvent cette position confortable. Le ballon procure un siège ferme et doux à la fois tout en se balançant d'avant en arrière.